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Definición: Agente infeccioso

Agente infeccioso


Se considera un agente infeccioso a toda aquella entidad biológica capaz de producir una enfermedad infecciosa en un huésped (humano, animal, vegetal, etc.) sensiblemente predispuesto.

Existen diferentes tipos de agentes infecciosos o patógenos aunque los más comunes son el virus y la bacteria.

Diferentes tipos de patógenos

 
  • Bacterias: Son procariotas, de modo que tienen membrana celular aunque carecen de núcleo.
  • Helmintos: (Helminto proviene del término griego “gusano”) Son microorganismos multicelulares con un ciclo vital complejo.
  • Hongos: Son eucariotas que causan infecciones a nivel superficial (piel) o profundo (tejido), aunque en el último caso la infección es más grave, frecuentemente se resuelve en huéspedes sanos.
  • Priones: Son formas atípicas de diversas proteínas priónicas (PrP) y se encuentran generalmente en las neuronas.
  • Protozoos: Son eucariotas unicelulares. En los países subdesarrollados suelen ser una causa de enfermedad.
  • Virus: Son organismos infecciosos no considerados células que dependen de la célula huésped para multiplicarse.
En la siguiente imagen se puede observar la representación gráfica de un agente infeccioso, en este caso el virus VIH (clic aquí para más información sobre este virus):
Dibujo del agente infeccioso o patógeno virus del sida donde se ven sus componentes.

 

¿Quieres saber más?

  • Para más información sobre enfermedades y sus agentes infecciosos consulta la actividad multimedia Virus y bacterias. Las enfermedades emergentes o haz click en las actividades relacionadas al final del post.
  • También puedes entrar en el glosario para encontrar más definiciones y explicaciones más ampliadas de algunos términos que han aparecido en este post u otros que pueden ser de interés.

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