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Definición: Bacteria

Bacteria


Una bacteria es un microorganismo unicelular. Por lo general su tamaño es de algunos micrómetros de largo (entre 0,5 y 5 µm) y se presentan de diversas formas: esferas (cocos), barras (bacilos) y hélices (espirales), etc. Además son muy abundantes en el planeta y pueden vivir en condiciones ambientales muy extremas. Son células procariotas con una estructura sencilla, no presentan núcleo ni, en general, orgánulos membranosos internos. Suelen tener pared celular compuesta por peptidoglicano y algunas también presentan flagelos, u otros componentes que aguardan similitud con este, que les permiten moverse.

Las bacterias se pueden clasificar de distintas maneras:

  • Clasificación según la pared celular:
      • Gram + (positiva) :Capa gruesa de peptidoglucano (o mureina) en la pared celular.
      • Gram – (negativa) :Capa delgada de peptidoglucano (o mureina) en la pared celular.

La distinción gram se consigue según el resultado en la tinción gram. Aquellas bacterias que se tiñen de azul oscuro o violeta son las gram + (positivas), mientras las que no se tiñen son gram – (negativas).

  • Clasificación según su forma:
      • Cocos: Esféricos
      • Bacilos: En forma de barra o bastón
      • Espirilos: Helicoidales. Pared celular rígida.
      • Vibriones: Curvados, pueden ser en forma de coma (,), cachuete, etc.
      • Espiroquetas: Helicoidales. Pared celular felxible.
  • Clasificación según su nutrición:
      • Fotótrofas: Fotones de luz.
      • Quimiótrofas: Sustratos inorgánicos reducidos.
      • Litotrofas: Sustratos minerales.
      • Organotrofas: Sustratos orgánicos.
      • Quimiroganotrofas: Materia orgánica.

Existen múltiples especies de bacterias, unas causan fermentaciones, otras enfermedades o putrefacción en los seres vivos o en las materias orgánicas etc.

Las causantes de  enfermedades bacterianas mortales más comunes son las que causan infecciones respiratorias, como la tuberculosis. En la fotografía de a continuación se observa un dibujo de la bacteria que provoca tuberculosis.

Mycrobacterium tuberculosis: 

Descripción de una bacteria (célula procariota). Todas las partes que la forman: Plásmido, Pared celular, Pili, ribosomas, ADN, cápsula, citoplasma.

¿Quieres saber más?

 

  • Para más información sobre las bacterias haz click en el recurso educativo de Las enfermedades emergentes. Aquí encontrarás una información más ampliada de esta y la evolución que sigue una enfermedad causada por bacteria o virus en nuestro cuerpo. Verás que el itinerario contiene explicaciones mediante animaciones y actividades interactivas que facilitan el aprendizaje.
  • También puedes entrar en el glosario para encontrar más definiciones y explicaciones más ampliadas de algunos términos que han aparecido en este post u otros que pueden ser de interés.
  

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